研究新發現!牛將可能成最大陸上哺乳動物

近日一項關於世界各地的大型哺乳動物死亡新研究指出,牛隻再過幾百年,有可能會成為地球上體型最大的陸地哺乳類動物。

牛隻,示意圖/翻攝自Pixabay

據《Science》期刊一篇新研究內文,主要作者新墨西哥大學生物教授史密絲(Felisa Smith)在本月19日說,早期人類遷徙走出非洲後,明顯可見大型動物滅絕的模式。因在數萬年前,尼安德塔人在內的早期人類和相關物種族群自非洲向地球其他地區分布開來,正好與猛瑪象、劍齒虎和雕齒獸等巨型哺乳動物滅絕是在同一時期。

該研究指出,若檢視過去12.5萬年來的趨勢就可發現,人類顯然將大型動物作為肉食來源,所以鼠類等較小型動物則逃過一劫。例如在北美地區,人類抵達後,陸上哺乳動物的平均身體體積由98公斤縮小至7.6公斤(約17磅)。

牛將可能成最大陸上哺乳動物,圖/翻攝自Pexels

而研究人員寫到,如果照著這種趨勢下去,「幾百年之後,地球上最大哺乳動物可能是一頭重約900公斤的馴養牛隻」這代表,大象、長頸鹿和河馬都將會消失不見。但就在今年3月,全球最後一隻公的北非白犀牛在肯亞死亡。

然而也有其他研究學者對此表示懷疑,部分原因是他們認為正在進行的各種保育努力,有助於避免了對野生動物及環境的威脅。國際自然保護聯盟(IUCN)首席科學家布魯克斯雖然這次未參與研究則說,比起小型動物,大象等大型動物更可能因保護區而受惠。

新聞來源:蕃新聞 yam蕃薯藤新聞

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